El nacimiento de Benjamín y la muerte de Raquel

El nacimiento de Benjamín y la muerte de Raquel

35: 16-20

Partieron de Bet-El, y faltando aún como media legua de tierra para llegar a Efrata, le llegó a Raquel el trance de parir, pero su parto venía difícil (35:16). Tan pronto como terminó de enterrar Ya’akov a Débora, la niñera de Rebeca (35:8), tuvo que enterrar a Raquel. Entonces, después de cumplir con la promesa de Jacob, se trasladaron deBetel, y mientras estaban en el camino a Belén, su amada Raquel murió en el parto (35:16a). La familia estaba completa ahora con el nacimiento de Benjamín. Curiosamente, once de los doce hijos de Jacob nacieron fuera de la Tierra Prometida en Padan-aram.

De acuerdo a I Samuel 10:2 ella murió en la frontera de Benjamín y Selsá. Y sabemos por I Samuel 7:17 que Samuel vivió en Ramá, una ciudad de Benjamín. Por lo tanto, la tumba de Raquel estaba en la ciudad de Ramá, que está al norte de Jerusalén (Jeremías 31:15). El sitio que los guías turísticos señalan como la tumba de Raquel en las afueras de Belén, que está al sur de Jerusalén, no es la ubicación real de la tumba de Raquel. Los rabinos siguen la tradición y enseñan que la tumba de Raquel está al sur de Jerusalén en Beit-Lejem.

Faltando aún como media legua de tierra para llegar a Efrata, le llegó a Raquel el trance de parir, pero su parto venía difícil (35:16b). En Ramá, en el camino a Belén, Raquel comenzó a dar a luz y tuvo gran dificultad. Raquel debe haber tenido más de cien años de edad en ese momento. En el punto de mayor dolor, la partera trató de animarla diciendo: no temas, que también tendrás este hijo (35:17b). Quince años antes, ella había orado por otro hijo cuando nació José. Por último, ella se quedó embarazada de nuevo, pero le costó la vida a Raquel.

Y ocurrió que al salírsele el alma (pues estaba muriendo), llamó su nombre Benoni, pero su padre lo llamó Benjamín (35:18). Benoni, significa hijo de mi dolor (la palabra para el dolor y contracciones de parto son sinónimos), porque él es la causa de su muerte. Pero su padre le cambió el nombre a Benjamín, que significa hijo de mi mano derecha, o hijo de mi fuerza. Desde el inicio de su vida Benjamín tenía dos cosas que lo diferenciaron de sus hermanos. En primer lugar, él era el único hijo nacido en la Tierra Prometida, y en segundo lugar, él era el único hijo nombrado por su padre.

El amor de Jacob por Raquel era atemporal, muchos años después de su muerte estaba todavía fresco en su mente. En su lecho de muerte, cuando se disponía a bendecir a sus hijos, recordó que la había enterrado con gran dolor (48:7).

Así murió Raquel, y fue sepultada en el camino de Efrata, (la cual es Bet-léhem). Y erigió Jacob una estela sobre su sepultura. Ésta es la estela de la tumba de Raquel hasta hoy (35:19-20). Raquel fue sepultada en Ramá, al norte de Jerusalén. Jacob erigió una estela sobre su sepultura, y Moisés comentó que el pilar que marcaba la tumba de Raquel era visible incluso hasta sus días (35:20). A esto se refiere Samuel cuando envió a Saúl a su casa después de su unción (I Samuel 10:2). Podría haber estado visible durante los días de Jeremías cuando los judíos eran llevados a la cautividad babilónica. Sin embargo, ya no es visible hoy en día, por lo que la ubicación de la tumba se ha perdido y fuera de lugar en Beit-Lejem.

El nacimiento de Benjamín también señala el resto de la historia de Génesis el cual es el relato de José (capítulos 37-50). Estos capítulos explican cómo Jacob y el resto de sus hijos terminaron viviendo en Egipto. Por lo tanto, el capítulo 35 sirve de transición entre el período patriarcal y la historia del nacimiento de la nación de Israel en Egipto.539

Ntd: En esta traducción se empleó la BTX 3º edición.

 

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